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名著中的启示 末世灾难文学的诞生
 

   文章来源:财新网   作者:米琴

 

  近十几年来,描写人类遭受灭顶之灾的小说、电影、电视剧越来越多,足见人们的危机意识越来越重。末世灾难小说(apocalyptic fiction 或译“启示录小 说”)已发展成科幻小说的一个重要分支。美国互联网上甚至有不少文章指导如何创作这类小说。而就在四年前,中国的《新幻界》电子杂志,还举办了“世界末日幻想小小说征文大赛”。如今的世界,天灾人祸、恐怖袭击频频发生。末世灾难小说所以流行,可能与心理治疗也有关系。在全人类都将遇难的巨大阴影下,个人的灾难就好像变渺小了。

  不过,描写末世灾难的小说也并非都是类型小说。早先采用此题材的作家多是文学名人。当代的末世灾难小说中也不乏属于严肃文学的精品。

  末世灾难的描写,最早可追溯至公元前两千多年出现的《吉尔伽美什史诗》(The Epic of Gilgamesh)。这是最古的英雄史诗,属于巴比伦文学,比荷马史诗早两千年。史诗中主要人物追述了“洪水”的故事:天神为惩罚荒淫无度、吵得他睡不好觉的人类,制造特大洪水毁灭所有人,只有叙述者的祖先提前得到消息建造了大船,得以全家活命。在公元前136世纪的希伯莱文学,也就是被称为“旧约”的故事中,洪水灾难更具有了警世意义。上帝制造淹没人类的洪水是为了惩罚人类的腐败和邪恶,只有完美好人诺亚的一家得以乘方舟存活。后来的末世灾难文学中,专门描述人为灾难的小说也继承了这一“警世”传统。

  近代的末世灾难小说,一般认为始于玛丽·雪莱(Mary Shelley1797-1851)于1826年出版的小说《最后一个人》(The Last Man)。玛丽·雪莱是英国著名小说家、剧作家和随笔家。她于1818年创作的小说《弗兰肯斯坦》(Frankenstein或译《科学怪人》)出版后即引起轰动,使她的声誉一度超过她的丈夫——诗人雪莱。《弗兰肯斯坦》也描述了人为灾难:科学家试图造人,可造出一个巨型怪物。这位原本心地善良的怪物受到人的误解和敌视,最终变成报复人类的恐怖魔鬼。这是一部有多重象征意义的文学杰作。

  《最后一个人》出版后一直默默无闻,直到20世纪60年代才开始引起评论界重视。书中的浪漫主义人物生活在一个瘟疫横行的世界,瘟疫逐渐毁灭了世界,最后只有叙述者一人得以生存。小说对浪漫主义的政治理想提出了质疑,因此一种解释是瘟疫象征人性的弱点。这些弱点造成浪漫主义运动中的精英团体从内部开始腐蚀。另有评论者认为,作者对瘟疫的描述主要是让人们重新审视自己对已知世界的理解。小说也表现出作者对医药滞后于流行病所产生的深深忧虑。

  以科幻小说享誉世界的英国作家威尔斯(H.G.Wells18661946)也创作过末世灾难小说,那就是颇具影响力的《世界大战》(The War of the Worlds 1898,又译作《星际战争》《大战火星人》等)。智力超常、科技先进的火星人向人类发起进攻。它们使用极具摧毁力的武器(包括化学武器)捣毁城市中的一切基本建设:楼房、铁路、桥梁、武器库、电线杆等等。在屠杀人类时,火星人就像当今的伊斯兰国恐怖组织一样冷血。然而,就在地球上的人类快被毁灭之际,缺乏疾病抵抗力的火星人受到某种细菌的感染而统统死去。小说描写的残酷战争场面,在“二战”中真实地出现了。旨在警世的作品,可能反而启发了战争狂人的想像力。

  “二战”后,出现了一批描写核战争的末世灾难小说。原子弹的出现让人们感到万分恐惧,担心科技无节制发展最终会导致人类灭亡。

  美国著名的现代派作家冯内古特(KurtVonnegut1922-2007)创作的小说《猫的摇篮》(Cats Cradle1963)就描写了高科技产品“九号冰”造成了世界毁灭的可怕情景。小说批评了那些缺乏人文关怀和道德意识的科学家。发明“九号冰”的霍尼克博士也曾是原子弹的研发者。他从未读过一篇小说,也从来不看报纸杂志。他既没有正义邪恶的概念,也不关心别人的生死痛痒。在研制核材料“九号冰”时,他根本没想到将给人类带来什么,而只是当做儿戏。结果他自己首先成为他的发明的牺牲品。在他死后,三个子女瓜分了“九号冰”,并散布到世界各处。一次意外事故使“九号冰”散落到大海里,海水马上凝结。人们沾了冰块放在嘴里,血液凝固、迅速死亡。小说让我们看到,当这种漠视别人生命的态度和科技能力结合起来时,会造成何等可怕的危险。小说还描述了一个邪教如何成为人们精神上的“九号冰”。普遍的精神麻木也是导致世界末日的原因。

  本世纪最受瞩目的末世灾难小说是加拿大著名作家玛格丽特·艾特伍德( Margaret Atwood1939)创作的《羚羊与秧鸡》(Oryx and Crake 2003)。另一中译本的题目为《末世男女》。作者声明她的这部小说不属于科幻小说,因为不涉及任何尚不存在的发明。她称这部小说是推测小说,也就是根据人们现在正往前走的路推测继续走下去会发生什么。

  小说描述了一个由彼此竞争的高科技公司控制的世界。在商业利益的驱动下,生物技术遭到滥用,动物和人都被改造甚至再造。医药公司蓄意制造病毒,再提供救治药品牟利。名叫“秧鸡”的科学狂人发明了诱惑大家享乐的药片,而药片可至不孕,其目的是为了消灭人类,用新研发的秧鸡人来替换。在这个世界里,自然界的整个构造和体系都遭到严重破坏,自然生态系统濒临崩溃。社会生态环境也严重失衡。贫富两极空前分化,穷人沦为科技试验品和色情业的牺牲品。小说中的女主人公羚羊出身于亚洲某小国的穷人家庭,多次遭人贩倒卖,还一度成为性奴。精神和文化生态环境同样危机四伏。色情网站泛滥,人性在淫乱中堕落。网络上充满暴力死人画面,人们对此熟视无睹,不再珍惜生命。高科技独受推崇,能净化心灵的文学艺术遭到摒弃。最终,人文精神彻底丧失,人性彻底泯灭。结局是一幅地球惨遭毁灭和人类基本死绝的可怕景象。

  在现实生活中,我们已常常看到大规模物毁人亡的可怕景象了。如果我们再不正视生存环境中的各种危机,并为消除危机尽最大努力,世界末日的可怕景象,真的就要来临了。

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